Anna Ancher (1859-1935) was een Deense schilderes, verbonden aan de Skagen groep, een kunstenaarskolonie in Noord-Denemarken. Ze was een groot kunstenaar en werkte in impressionistische stijl.

Anna Ancher (foto: Frederik Riis)

Beroepsopleiding
Tussen 1875 en 1878 kreeg ze tekenles aan het Vilhelm Kyhn College voor Schilderkunst in Copenhagen. Hier experimenteerde ze ook met kleuren door de interactie van kleur te onderzoeken met het natuurlijke daglicht. In 1889 studeerde ze in Paris in het atelier van Pierre Puvis de Chavannes.
Vanaf dat moment ontwikkelde ze haar eigen stijl en vaardigheid in het schilderen van landschappen, interieurs, bloemen en portretten.

Leven en werk
Anna Kirstine Brøndum werd geboren op 18 augustus 1859 in Skagen. Ze was de dochter van Erik Andersen Brøndum (1820–1890) en Ane Hedvig Møller (1826–1916). In feite was zij de enige van de Skagen schilders die ook daadwerkelijk in Skagen was geboren en getogen. Haar vader was daar eigenaar van het Brøndums Hotel, waardoor al op heel jonge leeftijd haar artistieke interesse en talent werd aangewakkerd, doordat ze veel in aanraking kwam met schilders die zich in Skagen hadden gevestigd.
In 1880 trouwde ze met collega-schilder Michael Ancher, die ze ook in Skagen had ontmoet. Ze kregen een dochter, Helga. Tijdens haar huwelijk ging ze door met schilderen, ondanks de druk die de maatschappij op haar uitoefende: jonge gehuwde vrouwen moesten zich immers toeleggen op huishoudelijke taken!
Ancher gaf de voorkeur aan het schilderen van interieurs en eenvoudige thema’s uit het dagelijks leven van mensen in Skagen, vooral van vissers, vrouwen en kinderen. Ze was altijd intensief bezig met licht en kleur. Ze creëerde ook meer complexe schilderijen zoals A Funeral (1891). Ze stond erom bekend dat ze in haar werk regelmatig dezelfde mensen portretteerde uit Skagen, zoals een oude blinde vrouw.

Haar weergave van het vrouwelijk naakt in Sorg (1902) is uniek voor die tijd, geen enkele seksualiteit en duidelijk niet gemaakt voor de ‘male gaze’. Wetenschapper Alice R. Price denkt dat dit een reflectie is van haar eigen positie als gelovige vrouw tegenover de lossere levensstijl als kunstenaar, indicatief voor een innerlijk conflict.

Anna Ancher stierf in Skagen, op 15 April 1935. In 1967 werd Michael en Anna Ancher’s huis (Anchers Hus) in Skagen omgebouwd tot museum, open voor het publiek publiek.

Tentoonstellingen en prijzen
1893 – tentoonstelling in het Palace of Fine Arts at the World’s Columbian Exposition in Chicago;
1913 – ontving de Ingenio et Arti medal;
1924 – ontving de Tagea Brandt Rejselegat.
2018 – werd opgenomen in Women in Paris 1850-1900.
2004 – Anna en haar man Michael Ancher prijkten op de voorkant van het Deense 1000kr biljet, wat inmiddels uit de roulatie is.
Haar schilderijen worden regelmatig getoond als voorbeeld van ‘Deense kunst’ in het buitenland.

Bronnen:
– wikipedia.org
I AM ANNA. A Homage to Anna Ancher, 2009. Skager Museum, Denmark, , ISBN 9788791048180.

 Sunlight in the blue room

Interior with reading Lizzy Hohlenberg (pianist), 1905

Girl in the kitchen, 1886